Il Washington Post ha condotto un esperimento sulla privacy. L’esperimento ha rilevato che Chrome ha introdotto più di 11.000 cookie tracker nel browser utilizzato, in una sola settimana. Un confronto con Firefox ci dice perché quest ultimo è migliore.

Traduzione dell’ articolo “Goodbye, Chrome: Google’s web browser has become spy software

Apri il browser per navigare nel web. Sai chi ti sta guardando?

Durante una settimana recente di navigazione web, ho guardato sotto il cofano di Google Chrome e ho scoperto che portava con sé alcune migliaia di amici. Shopping, notizie e persino siti governativi hanno tranquillamente taggato il mio browser per consentire alle società di pubblicità e dati di avere i miei dati mentre facevo esploravo i loro siti.

Ciò è stato reso possibile dal più grande spione del web: Google. Visto dall’interno, il suo browser Chrome assomiglia molto ad un software di sorveglianza.

La privacy su Chrome

Ultimamente sto indagando sulla vita segreta dei miei dati, eseguendo esperimenti per vedere cosa si apprende veramente sotto la copertura delle politiche sulla privacy che nessuno legge. Si scopre che avere la più grande società pubblicitaria del mondo, rende il web browser più popolare intelligente quanto permettere ai bambini di gestire un negozio di dolciumi.

Quello che ho scoperto mi ha fatto decidere di abbandonare Chrome per una nuova versione di Mozilla Firefox senza scopo di lucro, che ha le protezioni di privacy predefinite. Il passaggio comporta meno disagi di quanto si possa immaginare.

I miei test su Chrome e Firefox hanno portato alla luce un utilizzo di dati personali di proporzioni assurde. In una settimana di navigazione Web sul mio desktop, ho scoperto 11.189 richieste di cookie di tracciamento che Chrome avrebbe introdotto direttamente sul mio computer ma sono stati automaticamente bloccati da Firefox. Questi piccoli file sono i ganci che le aziende di dati, compresa la stessa Google, usano per seguire quali siti web visiti in modo da poter creare profili dei tuoi interessi, reddito e personalità.

Chrome ha dato strada ai tracker anche su siti web che penseresti fossero innocui. Ho visto Aetna e il sito Web di Federal Student Aid impostare i cookie per Facebook e Google. Citavano surrettiziamente i giganti dei dati ogni volta che aprivo le pagine di accesso del servizio di assicurazione e prestito.

E questo non è che l’inizio.

L’account di Google

Guarda nell’angolo in alto a destra del tuo browser Chrome. Vedi una foto o un nome nel cerchio? In questo caso, hai effettuato l’accesso al browser e Google potrebbe attingere alla tua attività web per indirizzare gli annunci. Non ricordo di aver effettuato l’accesso? Neanche io. Chrome ha iniziato di recente a farlo automaticamente quando si utilizza Gmail.

Se lo utilizzi da smartphone Chrome è ancora più attivo. Quando lo utilizzi su Android, Chrome invia a Google la tua posizione ogni volta che esegui una ricerca. (Se disattivi la condivisione della posizione, invia comunque le tue coordinate, con meno precisione.)

Firefox non è perfetto: registra ancora le ricerche su Google e consente altri tracciamenti. Ma non condivide i dati di navigazione con Mozilla, che non è nel business della raccolta dati.

Il ruolo dei cookie

Il curiosare di Chrome può essere molto fastidioso. I cookie sono il mezzo con il quale se guardi un paio di pantaloni un sito, poi te li ritrovi ovunque, qualsiasi pagina visiti. Fondamentalmente, la tua cronologia web, come il colore delle tue mutande, non è affare di nessuno se non la tua. Lasciare che qualcuno raccolga questi dati lascia aperta la strada ad abusi da parte di bulli, spie e hacker.

I product manager di Google mi hanno detto in un’intervista che Chrome dà la priorità alle scelte e ai controlli sulla privacy e stanno lavorando a quelli nuovi per i cookie. Ma hanno anche detto che devono trovare il giusto equilibrio con un “ecosistema Web sano” (leggi: business pubblicitario).

I product manager di Firefox mi hanno detto che non vedono la privacy come una “opzione” relegata ai controlli. Hanno lanciato una guerra alla sorveglianza, a partire da questo mese con la  “protezione avanzata del tracciamento” che blocca i cookie ficcanaso di default sulle nuove installazioni di Firefox. Ma per avere successo, prima Firefox deve convincere le persone a preoccuparsi abbastanza da superare l’inerzia del passaggio.

Questa quindi è la storia di due browser e degli interessi divergenti delle aziende che li producono.

La lotta dei cookie

Una decina di anni fa, Chrome e Firefox iniziarono a sfidare il colosso Internet Explorer di Microsoft. Chrome si è proposto come il browser  più sicuro e più veloce. Oggi domina più della metà del mercato.

Ultimamente, tuttavia, molti di noi si sono resi conto che la nostra privacy è anche una delle maggiori preoccupazioni sul Web e che gli interessi di Chrome non sembrano sempre più in linea con i nostri.

Questa cosa è particolarmente evidente ed è più visibile nella lotta per i cookie. Questi frammenti di codice possono fare cose utili, come ricordare il contenuto del tuo carrello. Ma ora molti cookie appartengono alle società di dati, che li usano per tracciare il tuo browser in modo che possano seguire il tuo percorso come briciole nella foresta proverbiale di Pollicino.

Sono ovunque: uno studio ha rilevato cookie di tracciamento di terze parti sul 92% dei siti web. Il sito web del Washington Post contiene circa 40 cookie tracker, valore nella media per un sito di notizie che la dichiara che vengono utilizzati i cookie per pubblicare annunci più mirati e monitorare il rendimento degli annunci.

I cookie si trovano anche su siti senza pubblicità: sia Aetna che il servizio FSA hanno affermato che i cookie sui loro siti aiutano a misurare le proprie campagne di marketing esterne.

La colpa di questo pasticcio appartiene all’intera industria della pubblicità, dell’editoria e della tecnologia. Ma quale responsabilità ha un browser nel proteggerci dal codice che non sta facendo molto più dello spionaggio?

Le soluzioni

Nel 2015, Mozilla ha presentato una versione di Firefox che includeva la tecnologia anti-tracciamento, attivata solo nella sua modalità di navigazione “privata”. Dopo anni di test questo mese sono arrivati i risultati ma non si tratta di bloccare gli annunci, quelli ancora vengono visualizzati dagli utenti. Piuttosto, Firefox sta analizzando i cookie per decidere quali mantenere per le funzioni del sito critiche e quali bloccare per spiare.

Il browser Safari di Apple, utilizzato su iPhone, ha anche iniziato ad applicare la “protezione di tracciamento intelligente” ai cookie nel 2017, utilizzando un algoritmo per decidere quali erano buoni e quali no.

Chrome, finora, rimane aperto a tutti i cookie per impostazione predefinita. Lo scorso mese, Google ha annunciato un nuovo sforzo per forzare i cookie di terze parti a identificarsi meglio e ha detto che possiamo aspettarci nuovi controlli sui cookie dopo il lancio della nuova versione di Chrome.

Google stessa, attraverso Doubleclick e altre attività pubblicitarie, è il più grande produttore di cookie del web. È difficile immaginare che Chrome possa in qualche modo limitare gli affari di AdSense/AdWord.

Le dichiarazioni degli interessati

“I cookie hanno un ruolo nella privacy degli utenti, ma uno stretto focus sui cookie oscura la più ampia discussione sulla privacy perché è solo un modo in cui gli utenti possono essere monitorati attraverso i siti”, ha affermato Ben Galbraith, direttore di gestione prodotti di Chrome. “Questo è un problema complesso e le semplici e soluzioni di blocco dei cookie potrebbero condurre a pratiche meno trasparenti.”

Ci sono anche altre tecniche di localizzazione e  la conseguenza è che la corsa agli armamenti della privacy diventerà più difficile. Ma dire che le cose sono troppo complicate è anche un modo per non fare nulla.

“Il nostro punto di vista è affrontare prima il problema più grande, ma anticipare in quale direzione l’ecosistema si evolverà e lavorare per proteggere anche contro queste cose”, ha dichiarato Peter Dolanjski, lead product di Firefox.

Sia Google che Mozilla hanno detto che stanno lavorando per gestire le impronte che lasciamo quando navighiamo cercando altri modi per individuare gli indicatori presenti nel tuo computer. Firefox sta già testando le sue capacità e prevede di attivarle al più presto.

Passare da Chrome a Firefox

La scelta di un browser non può più essere basata solo su velocità e praticità, ma sono importanti anche le impostazioni predefinite dei dati.

È vero che Google di solito ottiene il consenso prima di raccogliere dati e offre molti pulsanti di scelta che puoi utilizzare per disattivare il monitoraggio e la pubblicità mirata. Ma i suoi controlli sono organizzati come un gioco che ci porta a condividere più dati personali.

Mi sono sentito ingannato quando Google ha iniziato silenziosamente a firmare gli utenti di Gmail su Chrome lo scorso autunno. Google afferma che il passaggio di Chrome non ha causato la “sincronizzazione” della cronologia di navigazione di nessuno a meno che non abbia specificamente attivato la funzione, ma ho scoperto che il mio è stato inviato a Google e non ricordo di aver mai richiesto una sorveglianza aggiuntiva. (Puoi disattivare l’accesso automatico a Gmail cercando “Gmail” nelle impostazioni di Chrome e disattivando “Consenti l’accesso a Chrome.”)

Ci sono dei modi per limitare Chrome, che però sono molto più complicati dell’utilizzo della “Modalità in incognito”. La soluzione più semplice è quella di passare a un browser che non sia di proprietà di un’azienda pubblicitaria.

Ho scelto Firefox, che funziona su telefoni, tablet, PC e Mac. Apple Safari è anche una buona opzione su Mac, iPhone e iPad.

Cosa ti costa provare a passare a Firefox? È gratuito e il download di un browser diverso è una cosa molto meno traumatica rispetto, ad esmpio,  al cambio di un telefono.

Firefox Quantum

Nel 2017, Mozilla ha lanciato una nuova versione di Firefox chiamata Quantum che lo ha reso notevolmente più veloce. Nei miei test, è sembrato quasi veloce quanto Chrome, anche se i test di benchmark hanno rilevato che può essere più lento in alcuni contesti. Dal suo canto Firefox dice che è in gradi di gestire meglio la memoria se si utilizzano molte e numerose schede.

Cambiare significa che devi spostare i tuoi segnalibri e Firefox offre strumenti per aiutarti. Spostare le password è facile se si utilizza un gestore di password. E la maggior parte dei componenti aggiuntivi del browser sono disponibili, anche se è possibile che non troverai il tuo preferito.

Mozilla ha sfide da superare. Tra i difensori della privacy, la no-profit è particolarmente nota per la sua attenzione al tema.

E come no-profit, guadagna denaro quando le persone effettuano ricerche nel browser e fanno clic sugli annunci, il che significa che la sua principale fonte di reddito è Google. L’amministratore delegato di Mozilla afferma che la compagnia sta esplorando nuovi servizi di privacy a pagamento per diversificare le proprie entrate.

Il più grande rischio è che Firefox potrebbe un giorno rimanere a corto di risorse nella sua battaglia con il colosso di Chrome. Oggi Firefox è il secondo browser desktop più usato, con circa il 10% del mercato.

Un articolo di Alessandro Nicotra pubblicato il 25 Giugno 2019 e modificato l'ultima volta il 22 Novembre 2019